Les accros du jeu qui cherchent de l’aide sur Google sont bombardés de publicités pour les casinos en ligne

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Recherche de logiciels conçus pour aider à montrer les promotions de milliers de livres de paris gratuits et de bonus.

Les joueurs qui cherchent de l’aide sur Google pour arrêter de jouer sont bombardés de publicités pour les casinos en ligne.

L’algorithme de la société de recherche propose des annonces faisant la promotion de milliers de livres sterling de bonus offerts par des sites de paris, dont beaucoup se vantent même de pouvoir contourner les logiciels conçus pour protéger les joueurs à problèmes.

Google recherche Gamstop, un programme britannique permettant aux gens de s’interdire de jouer en ligne, d’envoyer les utilisateurs à des listes de casinos basés à l’étranger et ne faisant pas partie du service d’auto-exclusion.

Les annonces attirent potentiellement les utilisateurs vulnérables à placer plus de paris au moment où ils cherchent à arrêter de jouer pour de bon aux jeux de casino en ligne.

Certaines de ces publicités ont continué à être affichées même après que The Independent ait signalé le problème à Google et que la société de technologie ait déclaré que tout compte offensant avait été suspendu de sa plateforme AdWords.

Jeudi, le premier résultat d’une recherche Google pour “Gamstop UK” était une publicité indiquant “Pas sur les sites populaires de Gamstop – Obtenez 300 % de bonus”.

Les quatre principaux liens, que les annonceurs paient à Google, pointaient vers des listes de casinos en ligne permettant aux clients de contourner le service d’auto-exclusion.

En cliquant sur ces liens, on accède à des listes de dizaines d’offres proposant aux nouveaux clients des centaines de tours gratuits sur les machines à sous en ligne, la roulette et d’autres jeux potentiellement addictifs dans les casinos virtuels basés à Chypre et sur l’île de Curaçao, dans les Caraïbes, entre autres.

Le lien vers le site web de Gamstop a été relégué aux résultats de recherche gratuits de Google qui commencent à la cinquième position sur la page. La recherche d’un certain nombre d’autres termes connexes a donné des résultats similaires.

Carolyn Harris, députée travailliste et présidente d’un groupe interpartis sur les dommages liés au jeu, a déclaré que ces publicités étaient immorales.

“Je ne blâme pas nécessairement Google”, a déclaré Mme Harris. “D’une certaine manière, ils sont victimes de l’ingéniosité des entreprises qui sont capables de contourner toutes les mesures mises en place.

“J’ai de sérieuses réserves sur l’ensemble du système d’auto-exclusion et sur la volonté de l’industrie du jeu de s’attaquer au problème”.

Le groupe parlementaire multipartite doit se réunir à nouveau la semaine prochaine et mènera une enquête sur la question des publicités en ligne qui sapent les efforts de lutte contre le jeu problématique.

La directrice générale de Gamstop, Fiona Palmer, s’est dite “très préoccupée” par l’impact que les sites web peuvent avoir sur les personnes qui se sont exclues.

“Lorsque les gens recherchent des informations sur l’auto-exclusion des jeux d’argent en ligne, ils ne devraient voir que les résultats relatifs à Gamstop et aux organisations fournissant un soutien aux jeux d’argent problématiques”, a déclaré Mme Palmer.

“Par conséquent, nous travaillons avec Google et d’autres moteurs de recherche pour garantir que lorsque les personnes recherchent des informations sur l’auto-exclusion des jeux d’argent en ligne, notre site web est mis en évidence et ces sites web ne sont pas inclus dans les résultats de recherche”.

Les publicités de Google semblent être placées par des sociétés tierces, plutôt que par les casinos en ligne eux-mêmes. Les sociétés de jeux d’argent versent des commissions de référence à des intermédiaires qui peuvent trouver de nouveaux clients susceptibles de se transformer en joueurs réguliers et lucratifs.

Cette semaine, la mesure dans laquelle les bénéfices de plusieurs milliards de livres des sociétés de jeu reposent sur les joueurs à problèmes a été révélée dans un rapport obtenu par The Guardian, qui a montré qu’une société a collecté 83 % de ses dépôts auprès de seulement 2 % de ses clients.

Un porte-parole de Google a déclaré : “Nous soutenons la publicité pour le jeu responsable et il est important pour nous que les gens voient des publicités utiles et pertinentes dans ce domaine.

“En tant que tel, nous avons des politiques strictes concernant les publicités sur les jeux d’argent, que nous appliquons rigoureusement. Nous avons suspendu les comptes en question”.

La société affirme qu’elle utilise une combinaison d’humains et d’algorithmes pour contrôler les publicités et faire respecter ses règles.

Mais vendredi, après que Google ait fourni une déclaration, au moins une publicité pour les jeux d’argent figurait toujours en tête des résultats de recherche pour Gamstop

L’annonce disait : “Ne manquez pas l’occasion de vous amuser à nouveau”. “Trouvez les meilleurs sites qui ne sont pas sur Gamstop ici.”

Les publicités pour les jeux d’argent ont déjà été placées de manière inappropriée dans les recherches Google. En octobre, l’Advertising Standards Authority (ASA) a interdit une publicité pour une application de casino qui ciblait les clients qui avaient googlé “Comment se désabonner de tous les jeux d’argent”.

Le Conseil des paris et des jeux a demandé à Google et aux autres moteurs de recherche de mettre à jour leurs listes noires de jeux afin d’éviter que des problèmes similaires ne se reproduisent à l’avenir.

Il est conseillé à toute personne qui voit des publicités sur les jeux d’argent ciblant les résultats de recherche pour aider à lutter contre la dépendance de contacter l’organisme de régulation du secteur, la Commission des jeux d’argent.